Да се цивилизоваме! – Маи, част 3та

В първата част засегнах бегло новостите в „Цивилизация 5: богове и крале“, разказах за основаването на държавата на маите, аргументирах се за избора си на цивилизация и на вида световна карта, разкрих част от света и си избрах място за втори град.
Във втората част построих Стоунхендж, основах втори град, срещнах шведите, хуните и картагенците, разкрих над половината свят и напреднах с вярата и науката.

РЕЛИГИЯТА СЕРИАЛИЗЪМ, МИРНО РАЗВИТИЕ, ЛОШИ НОВИНИ

1480 година преди новата ера
В покрайнините на Паленке расте дете с невероятен ум и интуиция на име Чилам Балам. Останал отрано сирак, той помага на жреците в поддържането на реликвите в пирамидата. Прекарва дълго време в съсредоточено съзерцаване на първите открити артефакти, и успява да разгадае част от надписите. Гениалните прозрения на детето-чудо предизвикват такъв взрив на религиозен плам, че маите основават първата световна религия – Сериализъм!
Името е напълно случайно избрано :). Чисто съвпадение е, че много голям процент от Интернет и геймърската ми активност е под никнейм Serial_H (с някои вариации, примерно Serial_Healer, или просто Serial). Ползвам го още от древните времена в началото на IRC епохата, първия мрежови Warcraft, през разните ММО-та, да то днешните Steam, Origin и прочие.
За бонуси избрах +1 злато на всеки 4 последователи и +1% продукция на всеки последовател (но не повече от 15%).

Civilization V: New Religion - Serialism

1400 година преди новата ера
Натрупалите опит строители започват да използват все по-сложни конструктивни елементи, което води на началото на класическата епоха за маите. Пакал обещава щедра награда за първия ковач, който успее да изработи оръжие от новооткритата желязна руда.

Civilization V: The Classical Era

1280 година преди новата ера
Пристига новината, че шведите са превзели Кейптаун, и са основали още един град. Междувременно, използвайки новопридобитите инженерни познания, работниците са почти готови с първата древна магистрала между Паланке и Тикал. Големият Царски Път е широк, гладък, с отводнителни канали от двете страни, минава през два здрави моста над Усумасинта и разсича по идеално права линия двата големи горски масива.
Пътят ще стимулира разпространението на религията до втория ми град и най-накрая ще мога да се възползвам от бонуса на търговския маршрут.

Civilization V: The Big King's Road

1200 – 0375 година преди новата ера
През тези векове всяка от цивилизациите се развива по избрания от нея начин. Маите завършват Великата библиотека, което тава тласък на научното им развитие. Но все още не могат да настигнат картагенците, които междувременно основават втори град. Шведите насочват всичките си ресурси в строителство на величествени сгради, издигайки храма на Артемида. Известно време след това отново будят възхищение в градовете-държави, построявайки висящите градини на Семирамида. Атила е в процес на увеличаване на военната си мощ, основал е втори град.

Пакал използва част от натрупаното злато в хазната, за да финансира бързото изграждане на мелници и в двата града, използвайки близостта на реката, за да повиши продуктивността им. Строи складове за дългосрочно съхраняване на селскостопанската продукция. Освен това в Паленке е построена каменоломна, а града расте с бързи темпове, постепенно превръщайки се в същински културен, промишлен, религиозен и научен център. Маите издигат мавзолея в Халикарнас, с което си спечелват почитта и благоразположението на някои от градове-държави. С религиозен плам първият мисионер се отправя на пълно с неизвестности пътешествие, за да разпространи учението на Сериализма в далечните земи, и да донесе просветление на всички хора по света.

И двете бойни единици вече са опитни ветерани, обиколили повечето от познатия свят по суша. Въз основа на техните описания е изработена първата карта на света. Единствената неизследвана територия е на югоизток – зад столицата на хуните. Всички варвари са разчистени в контролираната от маите територия. И докато в Тикал се строи библиотека, в Паленке е дадено началото на поредния мистичен амбициозен проект – Оракъл.

0350 година преди новата ера
Изпратения на разузнаване в хунската територия атлатъл докладва за огромна армия – конни и спешени стрелци, маршируващи бойци отряди, дори и тарани – насочваща се към земите на маите. Пакал е силно разтревожен, защото няма достатъчно войска, за да удържи хунските орди, и не иска веднага да пренасочва продукцията на двата града, които би означавало да се откаже от текущите си проекти. В този момент му съобщават за ковач, който е успял да изработи чудесен меч от новооткритата до Паленке мина с желязна руда. Веднага е разпоредено всички, които не са заети с текущите проекти, да съсредоточат усилията си в добиването и преработването на рудата и подобряването на оръжията и бронята на войската.

Civilization V: Prelude to War

Леле-мале, направо си заминах, беше първата ми реакция щом видях каква паплач идва. Доста често правя подобна грешка в началото – неглижирам военното развитие и защитата. Не стига, че войската ми е минимална, ами и нямам крепостни стени, нито казарми, нито време, да ги произведа. Наличните пари – не че са малко на тоя етап от играта, ама няма да ми стигнат да спася Тикал. Поне ще си ъпгрейтвам стрелците. По-късно, като обмислих внимателно няколко различни начина за реакция в тази трудна ситуация, май намерих един добър и доста хитър вариант.

При завръщането си разузнавачите донасят няколко откраднати хунски лъка. Оръжейниците веднага започват да прилагат новата комбинирано-съставна технология на използваните материали, която позволя по-далечна, прецизна, честа и мощна стрелба. Атлатълите стават композитни стрелци.

Следва продължение: Част 4та.

Да се цивилизоваме! – Маи, част 2ра

В първата част засегнах бегло новостите в „Цивилизация 5: богове и крале“, разказах за основаването на държавата на маите, аргументирах се за избора си на цивилизация и на вида световна карта, разкрих част от света и си избрах място за втори град.

ДИПЛОМАЦИЯ, РЕЛИГИЯ, ПЪРВО ЧУДО И ВТОРО СЕЛИЩЕ

2760 година преди новата ера
След продължителни точни наблюдения и гениални прозрения хората на Пакал въвеждат система за организиране на дните чрез именуване на периоди от време, наречена календар. Това им позволява да започнат строежа на първият си дългосрочен амбициозен проект, наречен Стоунхендж.
Маите са имали безпрецедентни за древните векове отлични разбирания и разсъждения за концепцията за течение и измерване на времето. Иначе почти винаги – независимо с коя раса играя – се опитвам да направя първи това чудо, за да се възползвам в най-голяма степен от точките, които ми позволяват генерирането на велики инженери.

2760-2600 година преди новата ера
Воинът и скаутът/атлатъл продължават смело да разкриват нови територии, обирайки пътьом каквито руини намерят. Пакал има представа за разположението и развитието на останалите цивилизации, остава му да срещна само още един град-държава.

Разкриването на колективизма води до появата на доброволци, които нямат търпение да разширят границите на империята. Жрецът прави първото жертвоприношение от върха на пирамидата и обявява, че върховният бог Кукулкан (превод на Кетцакоатъл) ще бди над смелите заселници. Вдъхновени и екзалтирани, те се отправят на рискован поход към централните земи – без никаква военна подкрепа. Следвайки течението на реката, стигат до извора на Усумасинта, където попадат под угрозата на промъкналите се в близката гора варварски стрелци. Бързо, но без паника, организират защитата си и основават град Тикал, откъдето обстрелват враговете.

Civilization V: The founding of Tikal

До момента съм доволен от късмета си – от руини получих +1 население в столицата, 90 злато, една технология, бонус вяра и разкриване на наличните варварски селища. Походът на неохранявания сетлър беше оправдан риск – аз съм първата цивилизация с втори град. Искаше ми се да е с една идея по на югозапад, но варварите ме принудиха да го основа там, докъдето съм стигнал.

С картагенците разменихме посолства, обиколил съм по-голямата част от територията на шведите и част от земите на хуните. Работника действа по задачите около столицата, чудото се строи бавно, но сигурно. Бойните единици вече са по-опитни, варварите не ме притесняват. Градовете-държави започнаха да изявяват желания в зависимост от насоката си – част от тях са изпълними. Натрупах достатъчно вяра за пантеон.

Civilization V: Religion - Pantheon

Намирането на религиозни артефакти и активните действия на жреца водят до основаването на първия световен пантеон. Пакал убеждава маите да изберат за основополагаща вяра идеята за „Пратеник на боговете“.
Това е единствения религиозен бонус, който подпомага научното развитие – дава +2 наука в градовете с търговски път.

Кратък преглед на наличните цивилизации:

Civilization V: Early diplomacy overview

Атила не крие презрението си към маите. Пакал с право се опасява от бързото му, относително ранно военно развитие. Хуните са на югоизток и обещават проблеми.
В съответствие с историческите факти, те са избрали бойно-агресивен път на развитие, избирайки честта като първа социална политика

Civilization V: Attila of the Huns

Красивата Дидона е впечатлена от харизматичния Пакал, което води до обещания за бъдещо сближаване на двата народа. Картагенците са на югозапад, пред входа им има град-държава. От тяхна страна не се очакват военни проблеми.
Крайбрежният им бонус няма да е много полезен на тази карта. Въпреки, че се водят милитаристична цивилизация, са избрали социалната политика свобода.

Civilization V: Dido of Carthage

Густав Адолф, въпреки ясно изразеното желание на Пакал за сътрудничество, е резервирано-неутрален. И двете цивилизации биха имали полза от десетте процента увеличаване на генерирането на велики личности, което е уникалната характеристика на шведите. Макар и в учтива форма, това все пак е отказ, който маите ще запомнят.
Странно, но те са избрали за първоначална социална политика честта. Може би искат да се справят лесно с варварите, а може и да имат по-дългосрочни агресивни планове.

Civilization V: Gustavus Adolphus the great of Sweden

2200 година преди новата ера
Дългогодишните усилия на неимоверно тежка работа се увенчават с успех и маите построяват първото чудо в световната история – комплексът Стоунхендж. Не след дълго пристига вестта, че картагенците са построили статуята на Зевс.
Почти винаги съм смятал останалите чудеса от древната ера за по-полезни, и не виждам особен смисъл в постижението на Дидона. Ама, тя си знае най-добре, може би се подготвя за някаква агресивна обсада? (Всички единици получават +15 бонус когато атакуват градове). А аз съм доволен от моя напредък и веднага започвам да строя Великата библиотека – не искам да изоставам с науката.

Няколко години по-късно Густав Адолф атакува града-държава Кейптаун. Маите разбират защо той е избрал милитаристичната опция. Ако успее в обсадата и анексира града (а не го направи марионетка) това е един лесен начин за ранно придобиване на следващ развит град. Спестява си заселник, време за развитие и растеж, работници, инфраструктура. Има два проблема. Насилственото превземане води до ширещо се недоволство в империята. Освен това за в бъдеще останалите градове-държави ще са много по-резервирани и няма да искат да имат нищо общо със шведите. За разлика от него, Пакал уважава по-малките си съседи, дори им помага. За сега …

Следва продължение: част 3та.

Да се цивилизоваме! – Маи, част 1ва

Civilization V: Gods & Kings expansion

ВЪВЕДЕНИЕ

Взимайки пример от PC gamer (барабар Петко с мъжете) реших да се опитам да разкажа една история с малко картинки (клик върху тях за по-голям размер). Поводът е последното разширение на Цивилизация 5: Богове и крале (Civilization V: Gods & Kings expansion), купено по време на предишното голямо намаление на цените в Амазон. Очаквайте възход (желателно е за мен и съюзниците ми), падения (на другите цивилизации, надявам се), епични битки, изграждане на съюзи и поддържането им, промени в глобалната политическа стратегия, прецизни (и не толкова) тактически решения. Има вероятност тази микстура да стане ако не забавно, то поне информативно четиво.

Очаквах с нетърпение разширението преди всичко заради нововъведените шпионаж и религия – наистина ми беше интересно как са реализирани тези концепции. Също така бях любопитен да видя новостите при нациите, видовете градове-държави, бойните единици, чудесата, сградите, ресурсите и технологиите.

Избрах да играя с маите, водени от Пакал „Велики“. Картата е „четири ъгъла“, много малка, всички настройки са оставени както са по подразбиране. В състезанието към величие ще се съревновавам с хуните, водени от „бичът Божи“ Атила, шведите на Густав Адолф – „Лъвът на севера“, и с митичната царица Дидона – основателка на Картаген. Има осем градове-държави. Трудността е нормална: Prince. Това според мен е оптималния вариант, в който компютърно управляваните цивилизации се справят възможно най-добре, без да имат нечестни предимства.

Civilization V: Advanced SetUp Game

Няколко думи за избора на карта. Four corners представлява четири големи парчета земя в четирите ъгъла, разделени помежду си от малки морета. Съединяват се в централно, пето, голямо парче земя, който кръстопът е от важно стратегическо значение. Картата е за четири играча, за всяка цивилизация по един ъгъл. Избрах малък размер, защото компютъра, на който играя в момента, не е особено бърз. Трудно смята и рисува по-големи карти, особено ако съм ги разкрил, дори и при намалени визуални настройки. Това води до по-концентрирано и фокусирано развитие, големи и малко на брой градове, без мащабни пространствени експанзии. И най-накрая се предполага, че при по-малките карти играта ще продължи по-кратко време – мисля, че при тази трудност ще успея да победя преди настъпването на модерната ера.

Civilization V: Pacal Mayan Empire

Нарочно избрах и своята, и другите цивилизации да са от новите. Уникалната единица на маите е атлатъл – вид копиехвъргач, който замества стрелеца, и е наличен дори преди разкриването на стрелбата с лък. Не е нищо особено. Това, заради което избрах маите е тяхната специална сграда пирамида, която ми дава +2 вяра и +2 наука. Замества олтара, който дава +1 вяра. Освен това започват с разкрито грънчарство. Също така ми хареса уникалната им характеристика – след разкриването на теологията, велика личност по мой избор се появява на всеки 394 години. Но не мога да избирам един и същи вид повече от един път. Всъщност то и не ми е необходимо – по един велик инженер, учен, търговец, пророк и евентуално генерал (в тази поредност) ще са ми напълно достатъчни :).

НАЧАЛО НА ПРИКЛЮЧЕНИЕТО

4000 година преди новата ера.
Края на новокаменната епоха (неолит). Човешките племена вече не са първобитни, овладели са земеделието и грънчарството. В просторната равнина до широкия завой на пълноводната река Усумасинта, в подножието на един хълм, точно до каменното находище, се появяват заселници. Под вдъхновеното ръководство на благородния Пакал е основано първото селище на маите, сърцето на бъдещата империя – столицата Паленке. Лидерът формира първия боен отряд от все още неопитни, но решителни воини. С подобаваща церемония ги изпраща на изследователско пътешествие в непознатите и пълни с опасности земи. Без никакво забавяне започват тренировките на следващия разузнавателен патрул.
Смятам да изпратя и двете единици на околосветско пътешествие. Така отрано ще имам информация за разположението на градовете държави, ресурсите, терена, другите цивилизации, за да мога да взимам обосновани стратегически решения.

3800 година преди новата ера.
Идва задъхан пратеник с новини – бойците са стигнали до Голямата вода. Но по-важното е, че в откритите от тях древни руини са намерени каменни плочи с рисунки, графики и текст. Те са неразбираеми, но са изработени невероятно прецизно, с изключителни детайли, сякаш прогорени. Шаманът обявява реликвите за свещени, изпратени от звездните богове, което допълнително въодушевява хората. До такава степен, че натрупаната култура предизвиква приемането на първата в историята социална политика.

Civilization V: Social policies - Liberty tree

Смятам да развия изцяло тази клон на социалните политики. Бонусът култура е добре дошъл. След откриване на републиката ще се насоча към колективизма, за да използвам генерирания заселник за втория си град. След това ще разкривам другия клон на гражданството, после „безплатния“ работник ще ми свърши идеална работа в облагородяването на земите около столицата. Ранното повишаване на производителността, растежа, щастието и науката в основния град е от съществено значение. После ще се насоча към станалите бонуси, важни за ранното развитие. Приключването на целия клон „Свобода“ ще стартира златна ера и ще генерира велика личност по мой избор.

3640 година преди новата ера.
Столицата все още е с размерите на селце. След задължителния скаут мъдрият Пакал преценява, че трябва да разшири влиянието на зараждащата се културата на маите. На север селището граничи с обширни пшеничени полета. Горите до тях са пълни с багрила, а на изток има тамян. Обработването на тези ресурси ще доведе до запълване на складовете с храна и до увеличаване щастието на жителите. Затова с голямо желание маите строят първата сграда – паметник.

Civilization V: Start the journey

Местоположението … общо взето, не е зле. Има всякакъв вид терен с изключение на планини. Реката дава бонус злато, а след откриването на държавната служба и +1 храна. Хълмовете са подходящи за строеж на мини с цел увеличаване на продукцията, има и гори – за изсичане или за дъскорезници. Пустинните области обаче ми идват в повече, но не може всичко да е идеално

3520 година преди новата ера.
Натрупалия опит разузнавателен отряд намира в изоставени руини примитивни копия и бързо се научава да ги използва.
До тук имам късмет с руините. Безплатния ъпгрейт на скаута до атлатъл толкова рано е безценно. А най-хубавото е, че си запазва възможността да има два хода през всякакъв терен, включително реки.

Пакал събира племенния съвет, за да обсъдят скорошните доклади от разузнавателните групи, текущата ситуация и да вземат важни решения за бъдещото развитие. Хората са впечатлени от спиращата дъха красота на високия заснежен действащ вулкан Фуджи и отпечатъка на Божия крак на върха на Адам (Шри Пада) в планинската област, наречена Шри Ланка. На бойния отряд е наредено незабавно да излезе от контролираната от Квебек територия и да неутрализира заплахата от близкото варварско селище на североизток. При първа възможност ще бъдат изпратени заселници в равнините и горите на югозапад. Жрецът настоява след приключването на паметника да започне строеж на пирамида. Лидера и старейшините са съгласни.

Civilization V: Early strategic view

3160 година преди новата ера.
След приключването на пирамидата Пакал слага началото на набирането и обучението на специалисти, които за първи път ще излязат да обработват природните богатства извън сигурността на селището.
Работникът ми е задължителен на този етап от играта, и не мога да чакам натрупването на култура, за да се генерира безплатно; пък и без това избрах първо да развия другия клон на социалната политика.

Разузнавачите докладват за няколко нови зараждащи се империи, но за тях ще стане дума по-късно. За сега само ще кажа, че първият, когото срещам, е Атила.

Стратегически анализ. Разположението на основния ми град – на входа към горния десен регион – изключва възможността друга цивилизация да се разпростре в „моето“ парче земя. Планините на брега на морето на север, и в западната част на долния десен ъгъл (в неразкритата част най-вероятно има град-държава) обезкуражават чуждата пространствената експанзия по вода. Тоест няма нужда да бързам и да заемам територията, която ми се полага, и в която никой няма как да ме конкурира. А наличието на цели две чудеса на света в ключовата централна част направо ме задължават да си построя там втория град. Трудна ще бъде защитата му от военна гледна точка. Откритите пространства и достъпността от всички посоки ще бъдат проблем при евентуална агресия на някоя от останалите три цивилизации.
Културата и щастието ми са екстра. Приходите са стабилни, хазната се пълни постепенно. Научното развитие е задоволително. Религия все още нямам, вярата от пирамидата тепърва ще се натрупва.

Следва продължение: част 2ра.

How to disable uTorrent’s annoying „Featured torrent“ and Remote Access error message when trying to change any setting

In Options / preferences / advanced / offers.sponsored_torrent_offer_enable set the value to false. Restart utorrent.
They may change this in the future so use the filter search for similar word that would disable the add.

„Please enter a computer name“ error may appear when the default playback device is changed to something other than it’s built-in player. A dull but effective solution is to type something completely random in the text boxes, then later disable the remote access setting.

I still remember the times when uTorrent was a very small and lightning fast torrent software, a simple .exe file. The increasingly bloated commercial add-filled check-box cluttered crap steadily drives me to the point that I will switch to some other client.

Безплатна Battlefield 1942™

Battlefield logo

По повод 10тата годишнина от излизането на първото „Бойно поле“ (Battlefield video game series) EA пускат безплатно играта Battlefield 1942. Това е оригиналната версия от 2002 год., с вградени необходимите актуализации и кръпки. Направени са минимални корекции, за да може играта да е съвместима с Origin клиента. Хубаво е да се знае, че НЕ е съвместима със старата, диск-базирана версия, но това не е голям проблем. С малко повечко четене и стабилна широколентова връзка всеки може да си настрои, популяризира и пусне сървър. Ако рязко се повиши натоварването на системите в следствие на новопоявилите се голямо количество играчи, може да се очакват мрежови проблеми със свързаността.

За съжаление разширенията The Road To Rome и Secret Weapons Of WWII не са включени. Все пак има малък 150 MB бонус – колекция от концептуални графики и други изображения, които DICE екипа е направил преди повече от 10 години: Download. Играта в оригиналният си вид е чудесен мултиплеър шутър. Тия дни мисля да си я припомня :).

Източник.

3-D secure (Verified by Visa) sucks

Once in a while I shop online – mostly games, software and services – when there are huge promotions and discounts. In the last year and a half I’ve purchased digital items from several sites and portals. None of them supports 3-D secure (Verified by Visa):

Amazon.com
Store.steampowered.com
GoG.com
Desura.com
G2PLAY.net
Pulsar.bg

In theory this XML-based protocol is supposed to improve security of online transaction. But practice has proven that it’s counterproductive garbage.

In my personal opinion, implementing it hurts both companies and consumers, and only benefits the banks themselves. It causes issues, which impacts sales. While fraud is more difficult with 3DSecure in place, all liability in case of fraud rests upon me as the consumer. To my knowledge banks get the best out of the deal, but sell this as a security feature. It does provide security, but not sharing my card details and login information does (objectively) the same thing. And if someone steals my card information, they can just use the card on a non-3DS service to steal and launder my money.

Basically 3DS is not secure. It has some issues (Wikipedia). It’s useless and hurts both customers and sellers/traders.

За ползата от компютърните курсове

Аз смятам (лично мнение), че няма смисъл от няколко десетки часа обучение на някакъв вид компютърна грамотност или работа с по-специализиран софтуер. Ако на човек редовно му се налага да работи с компютър или дадена специфична програма, ще се оправи и ориентира по някакъв начин, ще-не-ще, с малко помощ от приятели, колеги, печатни материали, Интернет и т.н. – без да плаща. А ако не тренира наученото, то ползата от курсовете е никаква. Ако има желание, няма лошо да се ходи на компютърно обучение, но може и без него. Единствената причина, поради която в миналото имаше смисъл от тях е заради официалния документ. Само дето в 21 век на никой не му пука има ли „тапия“ или няма – важното е да се върши възложената работа, по възможност бързо и качествено. Обаче! Напълно възможно е аз да греша, затова ето едно по-различно мнение, което ще се опита да разсее тези мои заблуди:

1. Моля, представи се накратко, кой си ти и за какво се бориш :) ?
Здравей, Марио! Благодаря за поканата за интервю и предоставената възможност да разкажем накратко за нас и нашата мисия.
Казвам се Виктор Бойчев и съм организатор и главен виновник за идеята и реализацията на www.it-kursove.com. Имам 9 години преподавателски опит по ИТ и Информационни технологии в софийски частни училища, като дори в момента съм лектор. Като професионална реализация съм уеб и графичен дизайнер на свободна практика, извършвам популяризация, уеб маркетинг и имам още няколко странични проекта. В свободното си време /колкото и да е малко/ обичам да пътувам с приятелката ми, да плувам и спортувам, да слушам различна музика.

2. Как стигна до идеята от лектор в училище да провеждаш подобен вид ИТ курсове?
Може да ти стане странно, но винаги съм се опитвал да въвеждам Photoshop като учебно съдържание, дори в 8-9 клас. И резултатът е, че дори за 8-10 часа занимание учениците се пристрастяват към този софтуер и определено им става интересно да го изучават. Проблемът е, че в нашата образователна система има спуснати задължителни програми от Министерството на образованието и те не дават почти никаква свобода на преподавателя да разнообрази или да вкара свежи и полезни знания. Другият основен проблем е, че преподавателите стават все по-възрастни и все повече се дистанцират от съвременните знания и нужди на младото поколение. Питай един 50-55 годишен учител по ИТ как да си направите Facebook cover, или как да си свалите любимото клипче от YouTube, питайте го какво е Web2, какво е Google play… Не искам да продължавам, за да не обидя 95% от колегите си.
Разбира се те не са виновни – учили са информатика преди 30-ина години. Почти никой от младото поколение не иска да влиза в системата на ИТ образованието, парите не са стимул, а и държавата почти е абдикирала. Това е една спирала, в която се движим надолу вече 20 години и всяка следваща реформа в образованието го „закопава“ все повече. Много е писано и говорено по тази тема, и проблемите са много.

В този ред на мисли се зароди идеята да организирам компютърни курсове, които дават нов шанс на тези хора, които са го пропуснали в училище. Това е именно възможността да придобият модерни и полезни знания за съвременните компютърни системи, мултимедия и дизайн, уеб разработка, 3Д майсторство. За нашите компютърни и ИТ курсове каним лектори-професионалисти, които имат практически опит, работят с клиенти, знаят хитрините и детайлите на софтуера и занаята, който практикуват. Има една хубава дума – чалъм. Целта на нашите курсове е да покажем на курсистите чалъма…

3. След приключване на обучението, „изпитваш“ ли обучаемите какво са научили? И даваш ли някакъв документ, примерно както е IT card, или предпочиташ да наблегнеш на практичността на придобитите компютърни умения?
Най-важното, за да сме доволни от свършената работа след приключване на всеки курс, е че сме научили още няколко човека. На първо място са знанията, практическите умения, натрупания опит, радостта на хората, че знаят нещо ново и интересно от света на компютърните науки.
Да, даваме и сертификат. В него отразяваме с обща оценка нивото на придобитите умения на всеки курсист, резултатите от теста в края на курса, резултатите от самостоятелните работи в групата, както и тези от домашните задания след всяка лекция.

4. Програмата Фотошоп струва около 1000 лева. Какъв е смисъла да учиш хората да работят на продукт, който най-вероятно никога няма да могат да си позволят? Какво мислиш за алтернативен софтуер, който върши почти същите неща, но е с отворен код (безплатен), както и за подобни продукти с много по-ниска цена?
Идеята на компютърните курсове е да подготвим хора, които са начинаещи или напреднали и желаят да се самоусъвършенстват. Хора, които търсят възможност, реализация и самочувствие да кандидатстват за дадена позиция, като професионалисти. Само със завършването на един курс не се става професионалист. Трябва още много четене, много практика, много провали и започване на чисто, но по-добре да се почне от някъде. Относно софтуера, почти всеки знае как да се сдобие с 30-дневна пробна версия на любимата програма и да я разучава в къщи, а когато започне работа, грижата за лицензирания софтуер е на работодателя.
Относно софтуерът с отворен код принципно съм ЗА, особено за домашни нужди. Но когато става въпрос за професионални и качествено изработени материали, продуктите на Adobe, Corel или Autodesk нямат алтернатива. Тези фирми въвеждат стандартите, те дърпат напред цялата индустрия. Всички печатни, експониращи и други устройства се съобразяват с тези стандарти. Мисля че, в България няма професионална рекламна агенция или печатница, която да ползва Gimp. Ако има ще остана приятно изненадан, особено ако създават качествени продукти.

5. На кои версии на Уиндоус и МС Офис ще обучаваш желаещите? Знаем, че има големи разлики между ХР и Уин7, както и между офис пакетите преди 2003 и след 2008. И отново, какво мислиш за безплатните операционни системи и офис пакети с отворен код?
Версиите на операционната система, колкото и да са различни, като визия, толкова начините за работа и функционалности са почти еднотипни. Пак ще спомена, че в нашите компютърни курсове ще показваме чалъма. Всъщност, дали иконката се казва „Add/Remove Programs“ или „Uninstall a program“ това е маловажно, но ще бъде споменато. Една от целите ни е да научим курсистите как сами да учат, как да създават логически връзки и как дори сами да намират функции и настройки, за които не е останало време в курса. Целта на всеки курс /без значение дали езиков или компютърен/ е да даде стабилна база от знания и практически умения. Който е мотивиран, ще учи и чете допълнително, или ще се запише на следващото ниво, за да допълни знанията си.

5. Разкажи ми по-подробно за системата Lan Classroom. Имаш ли вече някой проведен курс с нея? Къде на друго място се прилага: официален сайт, предимства, препоръки?
Знаеш ли как протича един учебен час по ИТ в повечето училища? Преподавателят говори или пише нещо на дъската, в най-добрия случай показва нещо на проектор. Няколко ученика с повече амбиции или висока степен на прилежност го слушат и се опитват да запомнят нещо. За останалата част от класа има „по-интересни занимания“ като Facebook, Skype, сайтове с онлайн или флаш игри, YouTube, а защо не игра на 3-5-8… Ефективност нулева…
Системата Lan Classroom „клонира“ картината от преподавателския монитор и я показва на всички студентски дисплеи. С това се изолират всички външни фактори и дразнители. Отрязва се достъпът до клавиатура, мишка или периферни устройства и учениците или курсистите не могат да правят нищо друго, освен да гледат и учат. Системата е най-подходяща за ИТ обучение и компютърни курсове понеже там е важно да се наблюдават действията на лектора и получените резултати. Чрез Lan Classroom е възможен и пълен контрол над компютрите в мрежата: включване, изключване, наблюдение на действията на курсистите и степента на справяне с поставена задача, показване на картина от студентски компютър на всички останали, задаване на домашна работа, чат връзка в реално време…
Аз преподавах и продължавам да я ползвам почти 5 години. Много мои колеги също я ползват.

6. Какви са ти предварителните очаквания за хората, които ще се запишат твоите обучения – ученици, студенти, ентусиасти, напреднали потребители, държавни служители, частни фирми, други?
Добре дошли са всички с желание за учене, с интерес към новите технологии, с нужда за развитие или опит за нова професионална реализация. Надяваме се, че нашите компютърни курсове ще отговорят на всички тези изисквания и ще бъдем максимално полезни. На твоите читатели и приятели пожелавам да разгледат сайта ни и ако имат нужда от ИТ обучение да заповядат при нас: Сайтът, където могат да се осведомят или запишат за компютърни курсове е www.it-kursove.com

7. Някакви твои заключителни думи?
Ще цитирам Бенджамин Франклин – „Инвестицията в знание винаги носи най-добрата лихва“

HP Pavilion wireless problem (orange LED light) solved

A neighbour in the upper floor laboratory has several years old HP Pavilion. Recently she came to me with a problem – the wireless suddenly went dead. The led indicator was constantly orange – meaning that no matter how she positioned the switch, the wireless network card was permanently off line. Looked in the device manager and found found only LAN network adapter – nothing more.

I ran a variety of tests, did a lot of diagnostics – primary software since I had to make sure it’s not a driver or operating system issue. Disabled all power saving features, removed HP wireless assistant, tried to do thing manually, etc. Even updated the BIOS but nothing seemed to help. It is a widespread and quite known issue – a motherboard-wireless problematic connection and lack of power supply to the wireless network card in a lot of HP notebooks/laptops. After some serious Internet digging finally found on Techspot’s forums the only solution that worked for me:
I fixed orange light HP/Compaq wireless problem

The basic idea is that rising the temperature inside the machine to the risky 80C for 10 minutes somehow „repairs“ the broken power link between the wireless adapter and other chipset components. The guy in the forum post achieved this using software stability test that stresses the CPU/GPU, covering the vents and thus generating enough heat inside the machine. Having in mind the high potential damage this overheat procedure might cause I borrowed from the laboratory above their temperature measuring device with silicon sensors and off-chip processing (a kind of advanced thermometer). Disconnected all cables, removed the battery, disassembled the notebook, positioned the thermometer sensors, and gradually started heating specific areas inside the laptop by a hair dryer with narrow airflow concentrator.

The first several attempts were unsuccessful because I do not feel comfortable sustaining high temperatures in a computer for a long time. Started with small steps – 70C for a minute, 75 for 2 minutes, etc. A time consuming process since I paused after each try to let the system cool down, reconnect, power up and wait to see if something new happens. Finally when I kept the temperature at 80C for 4 minutes, reconnected and started the notebook, the device manager greeted me with „new hardware found“ – the wireless was live!

Actually I am amazed that this solution worked at all! The bad news is that if the computer is turned off and cooled down to room temperature, most of the time the wireless adapter will be lost again. Repeating the heating procedure (no matter how it’s achieved) usually does it’s magic, but it’s not a permanent solution. Leaving it constantly on, working non-stop 24/7 is always an option – still it’s just avoiding the problem, not final resolution.

Best advice – actually two of them :)
1. Buy external USB Wireless adapter – it should be no more than 20$.
2. Avoid giving money for HP / Compaq portable products!

Origin cloud storage syncing sucks

Not only EA’s cloud sync is poorly implemented – their support sucks as well. The best way to resolve Origin’s synchronisation problems is to avoid the service.

I own Mass Effect 3 for maybe a month. Already finished my first playthrough on hardcore difficulty setting and now playing on insane. Also battled cooperatively in a lot of multiplayer matches (mostly on bronze difficulty, a few on silver, and none on gold or platinum) and so far I love it! Not being a fan of Origin client (yes, I know it’s still in beta), gave it a try – allowed it to keep my in-game advance synced on their cloud storage service. All was well until yesterday – after I closed the game Origin started syncing but suddenly stopped at 5% and ultimately failed. Tried again, restarted the client – same thing.

I still remember a stupid solution that Origin support offered once. I had this annoying visual issue with double cursor – the in-game and windows default both showed in Dead Space when the game was launched through origin client. The helper suggested I reinstall the chipset drivers!? Luckily for me when the game was started with it’s own executable file all was fine.

So armed with patience I contacted the support through live chat. The helper was incompetent and the result was zero – as expected. The full text (see below) may be read for two minutes but the real conversation lasted more than half an hour! As you can see the guy from EA / Origin did his best to get rid of me. Denied all responsibility and apart from some lame and senseless suggestion did nothing to help me.

Luckily Origin cloud syncing in Mass Effect 3 affects only single player advance and achievements. That is a good thing because if I want to play the game on other computers I may simply copy needed files/directories on a flash drive. Or make my own „cloud“ storage – manually uploading, downloading and updating them on the encrypted part of my ftp. The multiplayer status in-game is Origin/EA independent and works fine.

To be honest there are some guys in Origin/EA who actually work towards really helping the client. It’s a matter of pure luck to get a competent one who can do something to solve a problem. It usually takes no more than ten tries though. As far as I can tell, the only logical conclusion is that for a single real specialist/expert EA hires 9 random persons. Gives them a bunch of predefined answers and instructs them to politely discourage customers from contacting live chat support.

That is why Electronic Arts deserves some of the flame they get. Such support practice is bad – better stop it and and least try to be honest. If there is a problem sometimes it’s better to admit it and try to resolve it.

Or stick to the successfully build image of suckers.

Here is the full chat I had with Origin support (sorry for the typos; only my name is edited):

You are now ready to chat with Arjun K.
Arjun K:
Thanks for contacting EA Help! My name is Arjun K how may I help you?
you:
Hi. Is there a problem with mass effect 3 cloud storage?
you:
Hello there, do you understand my question?
Arjun K:
Hi
Arjun K:
(*My*name*) please elaborate your issue.
you:
I’ve been playing ME3 for several hours, and when I finished, the Origin client tried to automatically update my cloud storage – and failed
you:
After another try, I went offline, than back online adn tried again – and failed again
you:
Do you need any more information?
Arjun K:
Thank you for the information.
Arjun K:
Please right click on bf3 in origin and select repair.
you:
I’m sorry I do not own bf3
Arjun K:
Sorry I meant ME3
you:
Okay
you:
it said there are no missing or corrupt filed and the game is up to date
Arjun K:
Please click on the „i“ button which you see when you place the pointer on ME3.
you:
OK
Arjun K:
Do you see the cloud storage option there?
you:
yes
Arjun K:
It seems that you are away from the Keyboard, please let me know if we are still connected.
you:
I’m not away form the keyboard, I’m waiting on you to tell me how ot fix my issue
you:
So what do I do now?
Arjun K:
When you click on the „i“ what do you see in the cloud storage is it enabled?
you:
Yes it is enabled
you:
next?
Arjun K:
is your cloud storage able to update now?
you:
WHne I click Play, it starts by syncing cloud data, stops at 5%. When I click „restoer save“ – same result: it says cloud storage cannot be synced.
you:
I do not want to play wihtout syncing. I will lose all these hours of recent gameplay
Arjun K:
Please reinstall origin
you:
You’re kidding. please stop making jokes and tell me ho to use origin’s cloud storage
Arjun K:
Please reinstall origin and then see if the issue still persists
Arjun K:
Thank you for contacting EA. Is there anything else I can help you with today?
you:
Before doing that cne you please answer me these questions: is there a problem with mass effect 3 servers, or with origin servers, or with it’s cloud storage mechanism?
Arjun K:
No there is no problem at all however I would like to apologize for the inconvenience caused.
you:
IT took you 5 minutes to tell me „click the button“, but you’ve managed to check the servers, to diagnose network and verify clodu storage sync in just 5 seconds?
Arjun K:
If you need help with anything else, please feel free to contact us anytime!
you:
If I reinstall origin does it mean I will have to download and install all current EA games that I play?
you:
Wait, don’t reply – you answer probably will be wrong. Thank yuo for your time. good bye.

Дунавски плаж – с. Кошава, Видинско, 2012

Много рядко ходим на плаж на Дунав (предпочитаме басейните), и тази година не беше изключение. Във Видин няма нормален плаж, в смисъл на плажна ивица. „Официалният“ плаж на града е до крепостта Баба Вида, и земята до водата е хем кална, хем камениста. А пясъка се намира малко по-горе, насипан в оградено място. Преди можеше да се ходи на така наречения „влашки“ плаж, който се намираше извън града, малко по-нагоре по течението – там, където беше къмпинга. При лятното маловодие дори можеше съвсем спокойно да се стигне до близкия остров. За съжаление сега на това място има мост. Или поне го има откъм българската страна. И последната от важните причини, поради която не ходим на Дунава е, че водата изглежда мръсна.

Това лято се отчетохме само веднъж – с две приятелски семейства отидохме на село Кошава (тук в Google maps). Намира се на около 20 км. североизточно от Видин. Селцето е с 300-400 души постоянно население, най-известно е с гипсовата мина. Но през лятото, когато нивото на Дунав спадне, се открива голяма плажна ивица със страхотен фин пясък. И през почивните дни населението се удвоява :). Случвало се е бройката на паркираните до дигата и между тополите коли да достигне три цифрено число! Хората отиват със сериозно къмпинг оборудване – а не като нас само с чадъри, хавлии и плажни чанти. Опъват се палатки, цвърчат скари, джиткат се бъгита по дюните, бръмчащи генератори захранват хладилниците и телевизорите, хвърчат моторни лодки, джетове, дори и водни ски. Дълбочината на дъното се увеличава съвсем плавно, постепенно и бавно – дори и на 10 метра от брега водата стига до кръста.

Изкарахме приятно през този летен следобед на Дунав, и по-добре да пусна сега публикацията, че да не остане да виси в черновите няколко години (като една предишна). Ето и няколко снимки, клик за по-голям размер:

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01

Дунавски плаж с. Кошава, Видинско, снимка 01